Jack

Joris Tielens Sint-Ursulafietst2017 Leave a Comment

“Every day we will make little changes, but step by step and by working hard, we will get there.”  – Jack

Dunga, een eenvoudig vissersdorpje aan de oevers van Lake Victoria. Mannen varen elke avond in houten bootjes uit, om ’s ochtends terug te keren met hopelijk volle netten. Vrouwen wachten hun mannen op om de vis aan de man te brengen. Het lijkt een stukje idylle, maar het is verdomd hard knokken om de lippen boven water te houden, om iets op te bouwen in plaats van overleven van dag tot dag.

Hier woont Jack, iemand die roeien wel interessant vond, in de vissershaven een roeiboot vond, filmpjes op YouTube zocht en zichzelf leerde roeien. Hij heeft het geschopt tot Oost-Afrikaans roeikampioen, hij roeide zelfs de limiet voor de Olympische spelen in Londen 2012 en Rio 2016. Maar de Olympische droom heeft hij nooit van dichtbij kunnen meemaken: een verhaal van concurrerende roeibonden, een gebrek aan steun van de overheid. Maar hij blijft trainen, hij blijft werken om misschien op de volgende spelen te geraken.

Maar hij vreest dat zijn droom, droom zal blijven. Daarom heeft hij de Water Sports Academy opgericht, hier geeft hij gratis zwem- en roeilessen aan vissers en hun kinderen. Voor vissers, die hun leven spenderen roeiend op een gigantisch meer met een immer gevaar voor kapseizen, is zijn school een zegen. Daarnaast wil hij kinderen de kans geven om hun roeidroom te bereiken zonder alle hindernissen die hij heeft moeten meemaken. Wie weet roeit ooit een Keniaan iedereen naar huis op de spelen.

 

dsc_0767